Por que não precisamos apenas de assistência universal à saúde, mas de melhor assistência

Cuidados de saúde eram um luxo para mim quando criança. Eu não tinha um médico de cuidados primários. Eu raramente fazia um exame de bem-estar. As consultas com dentistas eram distantes e poucas no meio. Mas histórias como essas não são raras para crianças no Mississippi e em grande parte da América.

Segundo o Urban Institute, em 2017, 49,2% dos americanos não segurados vivem no sul. Essa porcentagem aumentou de 46,5 em 2015. Somente no Mississippi, 26,9% das crianças vivem na pobreza. Apenas 42,9 de cada 100.000 Mississipianos vão ao dentista regularmente e 108,6 de cada 100.000 têm um médico de cuidados primários. Novamente, minha história de cuidados de saúde limitados não é rara, mas o que é é que eu sobrevivi.

Quando eu tinha 18 anos, quase morri de um abscesso dentário. Pelo menos, foi o que o dentista me disse quando viu meu raio-x e ficou surpresa por eu estar vivo de alguma forma. Além de ser calouro na faculdade e lutar contra a ansiedade e a depressão, eu não conseguia comer, perdi vários quilos e estava morrendo de uma infecção nas gengivas.


Eu também morreria se tivesse alguns meses de idade e idade fora do Medicaid ou se minha irmã não estivesse no hospital por problemas de saúde e a administração não ajudou meus pais a nos inscreverem no Medicaid. Eu tive sorte, mas há muitos que não.

O atual governador do Mississippi, Phil Bryant, também conhecido como The Worst, mentiu em sua campanha de reeleição em 2015 que, se em 2017 ainda houvesse um ato de assistência acessível, ele expandiria o Medicaid para ajudar os Mississipianos sem seguro a obter atendimento de qualidade. Ele será substituído em novembro e o Mississippi ainda não tem expansão do Medicaid.

O homem que procura substituir o atual vice-governador, Tate Reeves, também o pior, se recusou a expandir o Medicaid. Ele disse: “Eu não acho que seja uma boa política pública colocar 300.000 Mississipianos a mais nos serviços de saúde do governo”. Meu palpite é que Reeves acredita que é melhor que os pobres morram do que que o governo invista dinheiro em sua saúde.

Para mim, assistência médica universal é mais do que um chavão liberal; é a diferença entre vida e morte. Significa uma chance de as crianças na pobreza crescerem e viverem uma vida plena e saudável. No momento, estou enfrentando uma conta de US $ 15.000 se eu quiser reparar meus dentes dos danos causados ​​por não ter acesso a atendimento odontológico acessível quando criança.

Pagar US $ 15.000 em dívidas significa que tenho a chance de manter o resto dos dentes e não envelhecer prematuramente. Ser capaz de mastigar alimentos adequadamente também pode me ajudar a manter um peso saudável, mas, novamente, isso custa US $ 15.000 que não tenho. Também não quero que outras pessoas enfrentem um grande projeto de saúde por crescerem na pobreza.

Para fazer isso, não precisamos apenas de mais acesso aos cuidados de saúde, precisamos que os médicos entendam melhor aqueles que agora estão tendo acesso. Quando eu tinha 19 anos, trabalhei com um médico em minha clínica médica local com uma campanha chamada “Together on Diabetes”.

Além de espalhar informações e acesso a como prevenir ou tratar o diabetes, as enfermeiras com quem trabalhei trabalharam para desestigmatizar o médico. escritório. Isso significava não ser condescendente com as pessoas que lutam para comer melhor ou se exercitar. Também significava fazer visitas domiciliares às pessoas ou criar clínicas mensais gratuitas após o horário de trabalho, para ajudar outras pessoas. O que foi necessário para diminuir a diferença e ajudar os outros, os profissionais de saúde fizeram isso.

Desde que saí do Mississippi, notei que os profissionais de saúde têm sido menos hospitaleiros. Quando comecei a trabalhar em período integral, tive seguro de saúde pela primeira vez em quatro anos. A primeira coisa que fiz foi ir ao médico.

Chorei após a minha primeira consulta no dentista, porque depois de contar a ela sobre minha experiência de quase-morte, ficar sem seguro por anos e tentar ver dentistas em escala móvel, mas receber uma espera de mais de 6 meses, ela me disse que eu já deveria ter tido todas essas coisas feitas nos meus dentes.

Foi minha culpa por não ter dinheiro, acesso ou seguro de saúde para consertar minha boca. A culpa é minha quase ter morrido. Minha culpa por esse cuidado era distante. Havia uma completa falta de compaixão pela luta pela qual passei e quão difícil era para mim ter condições de entrar no consultório médico. Agora tenho ansiedade entrando no consultório do dentista não por causa dos procedimentos, mas porque temo que eles me envergonhem por crescer pobre.

Embora tenha tido mais sorte no oftalmologista e na Planned Parenthood, o novo médico a que fui no mês passado me envergonhou pelo meu peso. Assim que ela entrou e olhou para mim, ela comentou no meu rosto redondo. Enquanto apertava meu estômago, ela me disse para dispensar os carboidratos e gritou três vezes no escritório, até me fazendo voltar quando minha visita terminasse para eu subir na balança.


Ela assumiu que eu era pré-diabético e tinha colesterol alto. Eu não podia nem dizer a ela quais eram meus sintomas porque tinha vergonha de ela me chamar de gorda. Chorei no carro depois daquela visita.

Quando recuperei meus laboratórios, ela ficou surpresa ao descobrir que eram normais. Meu colesterol e glicose eram muito mais baixos do que ela imaginava, porque eu estava trabalhando para comer melhor devido aos conselhos do meu último médico. Como resultado de comer alimentos mais saudáveis ​​e não pular refeições, meus números metabólicos eram mais baixos do que no ano anterior, mas eu tinha ganho peso. Ela saberia que, se não me silenciasse constantemente me chamando de gorda.

Embora eu tenha lhe informado que tinha um distúrbio de ansiedade, ela comentava continuamente sobre meu peso quando um bom médico sabia que as pessoas com ansiedade têm mais probabilidade de desenvolver distúrbios alimentares. Isso combinado com o fato de eu ser metabolicamente saudável, mostra que não estou perdendo peso para estar saudável, já estou saudável; Estou perdendo peso para deixar os outros mais confortáveis.

O objetivo não deve ser apenas mais acesso aos cuidados de saúde e mais chances de viver, mas incentivar os pacientes a usar esses cuidados de saúde e tornar o consultório um espaço seguro. Isso vem com médicos mais compassivos. Não estou dizendo para permitir que os pacientes não sejam saudáveis, mas o trabalho de um médico é tornar alguém uma versão mais saudável de si. A vergonha nos impede de fazer isso.


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